美天文学家发现宇宙最古老恒星之一

新华社华盛顿11月5日电(记者周舟)美国天文学家发现了可能是宇宙中最古老的恒星之一,它几乎只由宇宙大爆炸喷射出来的物质构成。

5日发表在《天体物理学杂志》季刊上的研究显示,这颗恒星的年龄大约为135亿岁,这意味着或存在更多低质量、低金属含量的恒星,其中一些可能是宇宙中的第一批恒星。

研究的第一作者、美国约翰斯·霍普金斯大学副教授凯文·施劳夫曼说,新发现的恒星金属含量极低,重元素含量只相当于水星质量,这说明它可能是大爆炸后的第一代恒星。相比而言,太阳则是数千代以后的恒星。 

研究显示,天文学家已发现约30颗与太阳质量接近的“超金属贫乏”恒星,但新发现的这颗恒星只有太阳质量的14%,是一个双星系统中的伴星。

这颗古老的恒星与太阳一样位于银河系的“薄盘”上,这表明银河系可能比我们此前认为的至少老30亿年。

大爆炸后宇宙产生的第一批恒星完全由氢、氦和少量锂等元素构成,比氦更重的元素在这些恒星的星核中产生,并随超新星爆炸而散播,宇宙中的金属含量随恒星的演化而增加。

研究人员曾一度认为宇宙早期只产生大恒星,而它们早已燃尽死亡,因此无法观测,但新的天文学模拟显示,宇宙早期可能产生低质量的恒星,它们可以存活至今,因为低质量恒星的寿命很长,例如红矮星被认为可以存活上万亿年。(完)

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